מכבי חיפה - האתר הרשמי | הקבוצה | אריק אג'ייפור
EN facebook youtube instagram
אריק אג'ייפור
14
אריק אג'ייפור
14
עונת 2003-04  >  הקבוצה  >  אריק אג'ייפור

אריק
אג'ייפור

תאריך לידה
12/07/1979
אזרחות
ישראלית
עמדה
בלם
בלם
21
הופעות
0
שערים
0
בישולים

בלם, הגיע למכבי חיפה בגיל 23 מניגריה, בה שיחק בנבחרת הלאומית ואף נמנה על סגל השחקנים שלה במונדיאל 2002 שנערך בקוריאה ויפאן. את ילדותו עשה באזור דלתא סטייט וכל הזמן שיחק עם חבריו ברחובות עירו. מגלה כשרונות של קבוצת קווארה בומברס מהליגה השניה, מהעיר אילורין הסמוכה לבית הספר בו למד אג`יפור, ראה אותו והמליץ להשקיע בו. בגיל 16 בלבד כבר עמד במרכז ההגנה הבוגרת של ה"בומברס" והפגין יכולת גבוהה. הקבוצה זכתה באותה עונה בגביע של מדינת קווארה ואג`יפור נבחר ל"תגלית העונה". בתוך שנה, אחרי שעלו ליגה, עבר לקבוצתו השניה "דלתא סטאר" בליגה השניה. אחרי שנה בה דורגה קבוצתו במקום הרביעי עבר הלאה, ל"קצינה יונייטד" בדרום-ניגריה. כאן נתקל בסגנון חיים שונה מאשר הורגל. השפה הייתה שונה, בזמן שהוא דיבר אנגלית, ומשחקו הבינוני לא הרתיע בסוף העונה מקבוצת "שוטינג סטארס" מצמרת הליגה הניגרית, לפנות אליו. אג`יפור התלהב מהצעת הקבוצה שהיא מועדון פאר המשתתף דרך קבע במפעלים האפריקניים. מכאן קיבל זימון לנבחרת ניגריה. ערך הופעת בכורה מוצלחת מול נמיביה, במוקדמות גביע אפריקה, אלא שכאן ציפתה לו הפתעה מרה. מועדונו נקלע לתסבוכת כספית ואג`יפור הנודד שב ל"קצינה יונייטד" עמה דורג במקום השני. פציעה טורדנית ברגלו מנעה ממנו לשתף פעולה עם החלוץ יעקובו איגביני, באולימפיאדת סידני 2000. לאג`יפור לא היה זמן מיותר לבכות על מר גורלו. האכזבה האישית פינתה מקומה לאריזת מזוודות נוספת ומעבר לקבוצת אניימבה המפורסמת, ששמה עליו עין והניחה עליו את ידה. בשורותיה טעם לראשונה טעמים של אליפות וגביע מערב אפריקה. אריק הפך לשחקן הכי טוב בקבוצתו ונבחר ל"שחקן העונה". יצר הנדידה שלו התעורר מחדש. הוא חש, למרות גילו הצעיר, שמיצה את הקריירה בארצו ופזל לחו"ל. הוא פגש בסוכן השחקנים הבכיר, פנחס זהבי, ידידו של נשיא מכבי חיפה, יעקב שחר, שהבחין בכשרונו במשחק בין ניגריה ליפאן והציע אותו למכבי חיפה. בחיפה מצבת הזרים הייתה מלאה ובחרו להשאילו למועדון אחר ביבשת. פוטסמות` מליגת המשנה באנגליה נראתה אופציה אידיאלית. אלא שמשרד העבודה האנגלי הערים קשיים ולא אישר לו רשיון עבודה. אחרי חודשיים נאלץ לחזור לארצו ולהתאמן לבד עד שהגיע למכבי חיפה בקיץ 2002 כדי להיות שותף לאחד הרגעים הגדולים בכדורגל הישראלי: העפלה לצ`מפיון ליג !

(יצחק הברמן)